雲是甚麼?

what is clouds made of
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雲是由空氣中非常微小的水滴、冰晶,或兩者的混合物聚集而成,並懸浮在空中,而雲底則高於地面。雲通常局限於對流層內出現。雲的形成主要是由水汽通過蒸發和抬升而垂直輸送後的結果。抬升可以是由對流運動、強制地形抬升,或與低氣壓及鋒面相關的動力抬升所引致。

雲的形成

Convection
當近地面或水面的空氣受熱,便會上升而形成-道向上氣流,將水汽向上輸送。上升的空氣會膨脹,而溫度隨之下降。當溫度下降至露點時,空氣中的水汽便會凝結成水滴,雲就這樣形成了。
當空氣吹過山脊時,氣團隨著高度上升,氣溫會下降,令水汽冷卻而凝結成水滴,雲就這樣形成了。
當溫暖的空氣沿鋒面被密度較高的冷空氣向上抬升時,便會凝結成雲。鋒面是指冷、暖空氣交匯的邊界。
當低壓區形成時,氣流會由四周流向低氣壓中心,空氣便會匯聚和上升。水汽隨着空氣上升而凝結成雲,並通常伴隨着降雨。

雲的家族

十大雲屬
雲雖然千變萬化,但我們可以根據雲的高度、外形等特徵,將雲分類為「三族十屬」。「三族」是指主要根據雲的高度位置來分成的三個歸類:高雲族、中雲族和低雲族。而「十屬」則是根據雲的形態而區分的十組雲屬,它們就是如上圖所見的卷雲、卷積雲、卷層雲、高積雲、高層雲、雨層雲、層積雲、層雲、積雲和積雨雲。